「東京オリンピックの聖火リレー最終ランナーという重要な役。プレッシャーを感じています」井之脇海(坂井義則)【「いだてん~東京オリムピック噺(ばなし)~」インタビュー】

2019年12月8日 / 20:50

 いよいよ大詰めを迎えた「いだてん~東京オリムピック噺(ばなし)~」。次回、最終回でついに田畑政治(阿部サダヲ)らの悲願であった1964年東京オリンピックが開幕する。その開会式の見せ場となる聖火リレー最終走者に抜てきされたのは、広島に原爆が投下された1945(昭和20)年8月6日、広島で生まれた青年・坂井義則だった。演じるのは、連続テレビ小説「ひよっこ」(17)、大河ドラマ「おんな城主 直虎」(17)をはじめ、多数の作品で活躍する井之脇海。物語のクライマックスを飾る気持ちを語ってくれた。

坂井義則役の井之脇海

-出演が決まったときのお気持ちは?

 これまで、大河ドラマは「平清盛」(12)と「おんな城主 直虎」(17)に出演させていただきましたが、どちらも物語終盤の盛り上がる流れの中での出演でした。今回も、1964年東京オリンピックの聖火リレー最終ランナーという重要な役を頂き、とてもありがたく思っています。ただ、僕の登場シーンが、物語の集大成のような意味合いを担うので、ややプレッシャーも感じています。

-演じる坂井義則に対するイメージは?

 1964年東京オリンピックの様子は、この役を頂く前からニュースやドキュメンタリーなどで知る機会があり、坂井義則さんの存在と、原子爆弾が投下された1945(昭和20)年の8月6日に広島で生まれた方ということは知っていました。聖火台に上ったときの笑顔がすごく印象に残っていたので、その役が僕に来たことに驚きました。

-演じる上で心掛けたことは?

 坂井さんは、陸上選手としてオリンピック出場を目指しながらも、代表選考会で敗退し、夢がかなわなかったという過去を持っています。でも、たまたま“原爆が投下された日に広島で生まれた”ということが理由で、聖火ランナーに選ばれる。坂井さんご本人も、そこに葛藤があったことを生前のインタビューで語っていたらしく、ドラマではその部分を膨らませて描いています。僕としては、そういう坂井さんの葛藤をしっかり表現しなければ…と責任感が生まれるのと同時に、台本に描かれていない部分の生きざまを上乗せできたら、さらに魅力的な人物になるのでは…とも思っています。

-坂井以外の最終聖火ランナーのことはご存じでしたか。

 坂井さんが最終ランナーだったことは知っていましたが、最後の8人全員が戦後生まれの10代だったことは、この作品で初めて知りました。アスリートではない“普通の若い力”を見せつけることで、復興に対する強い意思やメッセージを込めていたんでしょうね。そういった史実を、ドラマを通して知っていただくのは、意味があることだと思っています。

-走りの練習はどのように?

ランニングの監修をしてくださっている金哲彦さんに、坂井さんのフォームに近づけるよう指導していただき、自分で走り込みをするなど、トレーニングを積みました。実は、小学生の頃は足が速かったので、ちょっと大きな大会に出たことがあるんです。でも、出場したらビリになってしまい…(苦笑)。それがトラウマになり、以来、走ることに苦手意識があったのですが、役作りのためにトレーニングを始めたところ、長距離でもバテずに走ることができています。もともと、山登りが好きで体力には自信があったこともあり、山に行けないときは、街を走るのもいいな…と、改めて感じました。

-坂井は2人の主人公、金栗四三(中村勘九郎)、田畑政治の両方と会う機会があるようですが、それぞれの印象をお聞かせください。まずは金栗さんから。

 四三さんは、真っすぐな男ですよね。得体の知れない力を持っていて、本人が意図しないところで人に支えられ、好かれているような人物だなと。陸上をやっている坂井さんにとっては、夢だったオリンピックに3度も出場した日本陸上のパイオニア的存在。若さや未熟さを含めて、自分は同じ土俵に立てていないと感じたと思います。そういうふうに、四三さんは坂井にとっての壁になりますが、その壁を乗り越える方法を教えてくれるのも四三さん。クライマックスに差し掛かる2人のシーンは、僕も気合いを入れて撮影したので、ぜひ見てほしいです。

 
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