バート・ヤンシュ、ウィリー・ネルソン、ボブ・ディラン…自身に影響を与えた名曲たちをニール・ヤングがカヴァー

2014年4月25日 / 16:45

 ニール・ヤングが、自身の音楽性に影響を与えた楽曲たちを、ジャック・ホワイトと共に現代に蘇らせたカヴァー・アルバム『ア・レター・ホーム』を日本で6月25日(米5月25日)にリリースする。

 ロック・シーンにおける孤高のカリスマ、ニール・ヤング。数々の名作を世に送り出し、今なお精力的に作品を発表し続ける彼が、ニールのライヴ・アーカイヴ・シリーズ最新作となったライヴ・アルバム『ライヴ・アット・セラー・ドア』の発表から約5か月…早くも新たな作品を発表する。ナッシュヴィルにある、現代の鬼才ジャック・ホワイトが所有するスタジオでレコーディングされ、本年度のレコード・ストア・デイの為にジャックが主宰する【THIRD MAN RECORDS】から4月18日にアナログ盤のみで発表していた、話題の作品『ア・レター・ホーム』が、いよいよCD、デジタル、そして限定ボックス・セットとなって発売されることとなった。

 今作は、ジャック・ホワイトが所有する1947年産の歴史的レコーディング・ブースのVoice-O-Graph(ヴォイスオグラフ)にてレコーディングされた。ヴォイスオグラフとは、電話ボックスとほぼ同じ大きさのレコーディング・ブースで、その中でレコーディングされた音源がその場でアナログ盤としてカッティングされていく、というもので、ジャケットに映っているニールが入っているボックスが、このヴォイスオグラフだ。昔は各地の観光地に置かれ、観光の記念に人々がこのブースに入ってメッセージをアナログ盤に書き込む、といった使われ方をしていたこの小さなレコーディング・ブースをジャック・ホワイトが購入。整備し、自分の所有するスタジオに置いたのだ。

 この歴史的なブースでレコーディングされた今作に対し、ニール・ヤングは「今では知っている人の方が少ないであろう昔の技術でレコーディングされていた数々の名曲達をカヴァーした作品だ。ヴォイスオグラフを使ったことで、今はもうなくなってしまった音楽というものが持っていたエッセンスを再び捉え、世に送り出すことができたんだ」と語っており、一発録りで1曲づつ、モノラルでレコーディングされていったこの作品には、ヴィンテージなフォーク作品が持つ固有のプリミティヴさ、そして暖かい感触が脈打っているのだ。

 ここに収録された楽曲達は、ニール・ヤングが自ら選んだ楽曲で、彼にとって非常に大きな意味合いを持つ楽曲ばかり。1972年にニールが発表した「ダメージ・ダン(原題: Needle and the Damage Done)」を作るうえで非常に影響を受けたという、イギリスのフォーク・アーティスト、バート・ヤンシュの「死の針(原題: Needle of Death)」や、ボブ・ディランの「北国の少女(原題: Girl from the North Country)」、ウィリー・ネルソンの「クレイジー」、ドン・エヴァリー(エヴァリー・ブラザーズ)の「もう気にしないよ(原題: I Wonder If I Care as Much)」、ブルース・スプリングスティーンの「マイ・ホームタウン」といった過去の名曲達が多数収録。実際にニールがヴォイスオグラフの中でパフォーマンスしている映像を使った「死の針」のビデオも公開されている。

 今作は、ニールが彼の母親に綴った手紙の朗読で幕を開け、現在の状況を母親に伝える朗読が、このアルバムの色合いと雰囲気を決定づけていると言える。アナログ盤でのB面1曲目でも再びこのメッセージが収録されており、そこではこのアルバムに収録する楽曲を選んだ理由が綴られている。この作品の本質は、タイトルが示している通り「家への手紙」であり、非常にパーソナルで表情豊かな作品となっているおり、レコーディングの手法、楽曲の流れ、そこで鳴らされる「音」、全てがリアルで、生々しい感情に満ち溢れている。

 『ア・レター・ホーム』はCDの他にデジタルでも購入可能。既にiTunes Storeにて今作のプレオーダーがスタートしている。日本では、全米リリース日の5月28日よりデジタル購入が可能となり、ヴォイスオグラフから直接作られたマニアにはたまらないアナログ盤や、実際のレコーディング風景やエンジニアのコメントなどを収録したDVDなどをセットにしたデラックス・ボックス・セットの販売も予定されており、日本ではワーナーミュージック・ダイレクトにて購入可能となる予定だ。

◎「死の針」
http://youtu.be/6H47jI6xanA

◎『ア・レター・ホーム』トラックリスト
01. A Letter Home Intro / ア・レター・ホーム・イントロ
02. Changes (Phil Ochs) / 木の葉の丘(フィル・オクス)
03. Girl from the North Country (Bob Dylan) / 北国の少女(ボブ・ディラン)
04. Needle of Death (Bert Jansch) / 死の針(バート・ヤンシュ)
05. Early Morning Rain (Gordon Lightfoot) / 朝の雨(ゴードン・ライトフット)
06. Crazy (Willie Nelson) / クレイジー(ウィリー・ネルソン)
07. Reason to Believe (Tim Hardin) / リーズン・トゥ・ビリーヴ(ティム・ハーディン)
08. On the Road Again (Willie Nelson) / オン・ザ・ロード・アゲイン(ウィリー・ネルソン)
09. If You Could Read My Mind (Gordon Lightfoot) / 心に秘めた想い(ゴードン・ライトフット)
10. Since I Met You Baby (Ivory Joe Hunter) / シンス・アイ・メット・ユー・ベイビー(アイヴォリー・ジョー・ハンター)
11. My Hometown (Bruce Springsteen) / マイ・ホームタウン(ブルース・スプリングスティーン)
12. I Wonder If I Care as Much (Don Everly) / もう気にしないよ(エヴァリー・ブラザーズ)

◎デラックス・ボックス・セット内容
180グラムアナログ盤LP(通常盤アナログ)
オーディオマニア用180グラムアナログ盤
CD
レコーディング風景などを収録したDVD
32ページの豪華ブックレット
高音質音源がダウンロード可能となるダウンロード・カード
6インチ33回転クリア・アナログ盤7枚(7枚目にはボックス・セット限定のボーナス・トラック(ボブ・ディランの「風に吹かれて(原題: Blowin’ in the Wind)」を収録)

◎リリース情報
『ア・レター・ホーム』
ニール・ヤング
2014/6/25 RELEASE
2,457円(plus tax)


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